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In den USA gehen die Maschinen zur Vermeidung von Stromausfällen und zum Verzicht auf fossile Brennstoffe zur Neige

Mar 23, 2023

Als COVID-19 im Jahr 2020 die Weltwirtschaft erfasste, stoppte Ford die Montagebänder in Automobilfabriken von Michigan bis Mexiko. Die alte Textilfabrik in der Stadt Sunbury im Zentrum von Pennsylvania, die die letzte große Schließungswelle von Stofffabriken im Land überstanden hatte, wurde endgültig geschlossen. Die texanischen Ölfelder, die die USA bei den Rohölexporten zu Saudi-Arabiens Rivalen gemacht hatten, stellten die Produktion ein.

Bei ERMCO Inc., einem in Tennessee ansässigen Hersteller elektrischer Transformatoren, brummte es in den Fabrikhallen. Die Aufträge der ländlichen Stromgenossenschaften, die ERMCO beliefert, gingen schneller ein als je zuvor. Die Pandemie mag die Lieferketten vieler Hersteller lahmgelegt haben, aber die zehn ERMCO-Standorte in Bundesstaaten wie Illinois, Indiana und Georgia konnten mit den Rekordverkäufen Schritt halten.

„Im Jahr 2020 haben wir mehr Transformatoren produziert als in der Geschichte unseres Unternehmens“, sagte Tim Mills, CEO von ERMCO. „2021 hat dieses Rekordjahr übertroffen.“

Dies ist möglicherweise erst der Beginn des Booms, und die Nachfrage könnte bald anziehen, da Bundesgelder aus den bahnbrechenden Klimaausgabengesetzen von Präsident Joe Biden zu fließen beginnen. Aber Mills sagte, eine neue Verordnung, die Transformatoren energieeffizienter machen soll, mache es unmöglich, den ständig wachsenden Auftragsrückstand vollständig abzubauen.

Der daraus resultierende Mangel hat Bauherren davon abgehalten, neue Häuser fertigzustellen und die Kosten für den Ersatz von durch Stürme zerstörten Stromleitungen um das Doppelte oder mehr erhöht. Transformatoren, deren Beschaffung früher Wochen dauerte, erfordern heute eine Wartezeit von bis zu einem Jahr oder länger. Energieversorger gehen davon aus, dass sich die Krise möglicherweise verschlimmert und die Abkehr von fossilen Brennstoffen zu verlangsamen droht und die Zahl der Stromausfälle in einem Land zunimmt, in dem der durchschnittliche Haushalt bereits doppelt so lange Strom verliert wie noch vor zehn Jahren.

Transformatoren gibt es in Hunderten von Formen und Größen. Am auffälligsten sind die Transformatoren, die in Metallzylindern untergebracht sind, die auf Strommasten montiert sind. Die Aufgabe großer Transformatoren besteht insbesondere darin, Ströme von bis zu 750.000 Volt in die 240-Volt-Spannung umzuwandeln, für die die meisten Haushalte sicher ausgelegt sind. Kleinere Transformatoren erfüllen ähnliche Funktionen wie der Stromfluss entlang von Übertragungsleitungen von Kraftwerken zu Umspannwerken und in Haushalte und Unternehmen.

Nahezu jedes Haus ist an einen Transformator angeschlossen, was bedeutet, dass die Nachfrage nach Transformatoren in der Vergangenheit mit dem Wohnungsneubau Schritt gehalten hat.

Nicht länger. Extreme Stürme und Waldbrände zerstören gleichzeitig Hunderte von Transformatoren und verschlingen immer mehr die Maschinenvorräte der Energieversorger. Jetzt, da die USA sich endlich auf die Modernisierung ihres Stromnetzes vorbereiten, von dem mehr als ein Viertel vor mindestens einem halben Jahrhundert gebaut wurde, bleibt noch weniger davon übrig.

Doch es geht nicht nur darum, das bestehende Netz zu ersetzen. Die USA müssen ihr Energiesystem erweitern, um ihre beiden am schnellsten wachsenden Stromquellen, Sonne und Wind, zu versorgen, die größere Verteilungsnetze benötigen, um die Stromlast auszugleichen, wenn die Leistung von Paneelen und Turbinen je nach Wetterlage schwankt. Wenn das nicht genug wäre, schätzen Bundesforscher, dass das Aufladen von Autos und der Betrieb von Heiz- und Kochgeräten mit Strom die Gesamtnachfrage im Stromnetz in den nächsten 27 Jahren um fast 40 % steigern könnte. All das erfordert mehr Transformatoren.

Das Problem nimmt seit Jahren zu und hat die Aufmerksamkeit sowohl der Trump- als auch der Biden-Regierung auf sich gezogen.

„Wir sind auf jeden Fall besorgt über die Versorgung mit Transformatoren“, sagte Energieministerin Jennifer Granholm letzten Monat bei einer Anhörung im Senat.

Mills möchte die Produktion steigern. Aber es dauert Jahre, bis neue Montagelinien ihre maximale Kapazität erreichen, und es ist schwer, darauf zu vertrauen, dass die gleichen Maschinen, die er heute nicht schnell genug produzieren kann, in nur vier Jahren illegal sein könnten.

Im Dezember schlug die Biden-Regierung neue Standards vor, die vorschreiben, dass alle ab 2027 verkauften Transformatoren aus einer völlig anderen Stahlsorte hergestellt werden müssen. Umweltschützer sagen, dass die neue Regelung die Menge an Energie, die im Kern eines Transformators verschwendet wird, im Vergleich zu den aktuellen Modellen halbieren würde. Die Hersteller geben jedoch an, dass die Gesamtenergieeinsparungen im Netz minimal wären, und warnten, dass der Zwang zur Überholung von Produktionslinien durch Fabriken den aktuellen Mangel an Transformatoren verschlimmern und die Abkehr von fossilen Brennstoffen verzögern könnte.

Das Energieministerium hat die endgültige Fassung der Verordnung noch nicht veröffentlicht, da gerade eine öffentliche Kommentierungsphase abgeschlossen wurde, in der es anscheinend weitaus mehr Gegner als Befürworter gab.

„Wenn ich genau wüsste, in welche Richtung es gehen würde, könnte ich mehr Chips in den einen oder anderen Korb legen“, sagte Mills. „Die gesamte Ausrüstung, die ich kaufe, um die Produktion anzukurbeln, würde in die eine oder andere Richtung gehen.“

Aber Politikexperten sagen, dass die Aufhebung der Verordnung nicht unbedingt ein Problem lösen wird, das durch staatliche Hilfe bei der Einstellung und Schulung von mehr Arbeitskräften und durch den Aufbau eines staatlich kontrollierten Vorrats an Transformatoren behoben werden könnte.

Der Flickenteppich aus Stromnetzen, Regulierungsbehörden und Marktdesigns in den Vereinigten Staaten führt dazu, dass sich Trends in diesem Land von der Größe eines Kontinents tendenziell unterschiedlich auswirken. HuffPost kontaktierte die 10 größten Energieversorger in den USA und mehrere Transformatorhersteller aus verschiedenen Sektoren, überprüfte öffentliche Unterlagen oder interviewte Beamte von Handelsverbänden, die ländliche Elektrizitätsgenossenschaften, Versorgungsunternehmen und Hausbauer vertreten.

Transformatorbestellungen, die früher Wochen dauerten, können jetzt ein Jahr oder länger dauern. Bei großen Leistungstransformatoren kann es mehr als zwei Jahre dauern. Projekte verzögern sich. Die Preise steigen. Die Vorräte, die für einen schnellen Wiederaufbau nach Naturkatastrophen benötigt werden, gehen zur Neige.

Die Tennessee Valley Authority, der einzige bundeseigene Energieversorger des Landes, sagte, der Vorstoß für erneuerbare Energien habe die Nachfrage nach Transformatoren in die Höhe getrieben, was zu „längeren Vorlaufzeiten und Preisdruck aufgrund der Herausforderungen in der Transformatorenlieferkette“ geführt habe.

Das in North Carolina ansässige Unternehmen Duke Energy sagte, es und andere Energieversorger hätten in den letzten zwei Jahren neue Projekte abgelehnt, „in der Hoffnung, genügend Transformatoren zu beschaffen, um den Rückstand zu bewältigen, laufende Projekte auf Kurs zu halten und erschöpfte Vorräte wieder aufzufüllen.“

„Wenn der Bedarf im Jahr 2023 nicht gedeckt wird, wird der aktuelle Nachfrageanstieg wahrscheinlich zunehmen und sich bis 2024 und darüber hinaus fortsetzen“, schrieb Madison McDonald, eine Sprecherin von Duke Energy, in einer langen E-Mail-Antwort auf die Fragen von HuffPost.

Kaliforniens größter Energieversorger, Pacific Gas & Electric, stand vor einer besonderen Herausforderung, da jedes Mikroklima im riesigen Westküstengebiet des Unternehmens unterschiedliche Anforderungen an Transformatoren stellt, so eine Quelle mit Kenntnissen über die Geschäftstätigkeit des Unternehmens, die nicht befugt war, öffentlich zu sprechen.

In einer Erklärung, die nach der Veröffentlichung dieser Geschichte verschickt wurde, sagte ein Sprecher von Pacific Gas & Electric, das Unternehmen arbeite mit Handelsverbänden und Lieferanten zusammen und führe regelmäßige Überprüfungen durch, um festzustellen, wo knappe Ressourcen verwendet werden sollten.

„Wir sehen Auswirkungen auf die Materialverfügbarkeit“, sagte das Unternehmen in einer Erklärung. „PG&E mildert Lieferengpässe, indem es mehrere Lieferanten hat, und standardisiert außerdem die Designs, die wir für unsere Transformatoren verwenden – was seit mehr als 20 Jahren im Einklang mit nationalen Standards steht.“

Der durchschnittliche Preis für Verteiltransformatoren könnte sich verdoppelt oder verdreifacht haben, sagte Joy Ditto, Geschäftsführerin der American Public Power Association, im Dezember gegenüber der Fachzeitschrift Utility Dive. Sie sagte jedoch, dass ein kleiner Energieversorger in Tennessee, der einst 2.400 US-Dollar pro Transformator zahlte, jetzt mit Rechnungen von bis zu 24.000 US-Dollar konfrontiert sei.

Blackouts sind kein theoretisches Risiko. In den letzten Jahren kam es in den USA zu längeren Stromausfällen. Im Jahr 2021 verlor der durchschnittliche amerikanische Haushalt insgesamt acht Stunden lang den Strom, gegenüber weniger als vier Stunden im Jahr 2013. Ohne extreme Wetterereignisse aus den zuletzt verfügbaren Bundesstatistiken verbrachte das Land durchschnittlich immer noch mehr als zwei Stunden im Dunkeln. ein Anstieg von 12 % gegenüber 2013 und mehr als das Doppelte dessen, was Europäer und Ostasiaten normalerweise erleben.

Im Jahr 2021 kündigte ERMCO Pläne an, ein stillgelegtes Caterpillar-Werk in der Nähe seines Hauptsitzes in Dyersburg, Tennessee, zu übernehmen und eine neue 200.000 Quadratmeter große Produktionsanlage zu errichten, um der wachsenden Nachfrage gerecht zu werden.

Es ist jedoch noch nicht klar, wie viel von diesem Platz Mills den Transformatoren widmen sollte, die auf die derzeitige Art und Weise mit dem sogenannten „kornorientierten Elektrostahl“ hergestellt werden. Nach der neuen Regelung des Energieministeriums müssten in vier Jahren hergestellte Transformatoren Kerne aus amorphem Elektrostahl benötigen, der üblicherweise in Elektrofahrzeugen und -motoren verwendet wird.

Energieversorger entdeckten in den 1980er Jahren, dass die magnetischen Eigenschaften von amorphem Stahl die Energieverschwendung auf seinem Weg durch den Transformatorkern um bis zu ein Drittel reduzierten. Allerdings erwiesen sich Transformatoren aus dieser Stahlsorte als teurer, da das sprödere Metall die Herstellung erschwerte.

Amorpher Stahl kostete pro Kilogramm mehr, und die Herstellung von Kernen aus dem Metall erforderte weitaus mehr Arbeit, was den Preis weiter in die Höhe trieb. Die Trump-Regierung kam jedoch in einem Bericht des Handelsministeriums aus dem Jahr 2020 zu dem Schluss, dass „das Material aufgrund geringerer Kernverluste das Potenzial hat, langfristig die Kosten für Versorgungsunternehmen über die Lebensdauer des Transformators zu senken.“ In den USA gab es etwa 600.000 Transformatoren aus amorphem Metall, verglichen mit über 1 Million in China und 1,3 Millionen in Indien.

„In Ländern mit niedrigen Arbeitskosten ist es wirtschaftlicher“, heißt es in dem Bericht.

Seit Jahren sehen die Märkte für jede Art von Elektrostahl mehr oder weniger identisch aus, mit jeweils einem einzigen inländischen Hersteller in den USA und einer Handvoll ausländischer Exporteure.

Doch die US-Energieregulierungsbehörden gehen davon aus, dass die Nachfrage nach amorphem Stahl für Elektrofahrzeuge die Stahlhersteller dazu veranlassen wird, ihre Produktion von den heute verwendeten kornorientierten Elektrostahltransformatoren abzuwenden. Beamte der Agentur verwiesen auf Gespräche mit Stahlherstellern in den USA, Südkorea und Deutschland, die sich alle auf eine Produktionssteigerung einigten. Da Umweltschützer nun behaupten, dass amorpher Stahl die Energieverschwendung in den Kernen von Transformatoren halbieren könne, sah die Biden-Regierung dies als den richtigen Zeitpunkt, eine Änderung anzuordnen.

„Ich denke, es ist wichtig, sich weiter in Richtung Effizienz zu bewegen“, sagte Granholm letzten Monat bei der Anhörung des Senatsausschusses für Energie und natürliche Ressourcen. „Aber wir führen Gespräche mit der Industrie.“

Mills nahm an einigen dieser Gespräche teil. Bei öffentlichen Kommentierungssitzungen zur neuen Bundesregelung in den letzten Monaten sagte er, er habe in der Branche kaum oder gar keine Befürworter der Regelung getroffen.

„Ist dies der richtige Zeitpunkt, die ohnehin schon sehr angespannte Versorgungslage noch einmal zu stören, um die Nachfrage nach Transformatoren zu erhöhen und die Effizienz zu steigern? Ich würde sagen, das ist ganz klar Nein.“

Jim Matheson, Geschäftsführer der National Rural Electric Cooperative Association, sagte, es sei eine Frage des Timings.

„Ist dies der richtige Zeitpunkt, um die ohnehin schon sehr angespannte Versorgungslage noch einmal zu stören und die Nachfrage nach Transformatoren aufgrund der Effizienzsteigerungen zu erhöhen? Ich würde sagen, das ist ganz klar Nein“, sagte er in einem Interview über Zoom. „Wenn es einen langfristigen Wert in der Steigerung der Effizienz gibt, ist es an der Zeit, über den richtigen Zeitpunkt dafür zu sprechen. Dies ist nicht der richtige Zeitpunkt.“

Maximale Effizienzgewinne durch die amorphen Stahlkerne hängen von einer konstanten Stromversorgung ab – bei schwankenden Lasten wie denen von erneuerbaren Energien sind die Kerne laut der National Electrical Manufacturers Association weniger effizient. Branchenvertreter haben wiederholt behauptet, dass sich die Gesamteffizienz durch die Verordnung nur um magere 0,2 % verbessern würde.

„Es besteht Uneinigkeit darüber, wie viel effizienter sie sind“, sagte Granholm, als Senatorin Cindy Hyde-Smith (R-Miss.) die Zahl bei der Anhörung am 20. April zitierte. „Wir möchten, dass beide Stahlsorten verfügbar sind.“

Sie betonte mindestens zweimal, dass es sich bei der Regelung nur um einen Vorschlag handele und dass das Energieministerium laufende Gespräche mit der Industrie führe.

In der Zwischenzeit sagte Mills: „Das Wichtigste, was ich mache, ist Absicherung.“

Branchenverbände, die Energieversorger, Hersteller und Hausbauer vertreten, betreiben Lobbyarbeit.

Im Oktober sandte die National Association of Home Builders einen Brief an drei hochrangige Beamte der Biden-Regierung, in dem sie vor „großen Bedenken“ über etwas warnte, das die Baugewerbegruppe zweimal als „schwerwiegende Engpässe“ bezeichnete. Insbesondere verwiesen sie auf Orte wie Duval County, Florida, wo ein schwerer Hurrikan letztes Jahr den ohnehin begrenzten Vorrat an Transformatoren für Bauunternehmer verschlang, die mit dem Immobilienboom in Jacksonville Schritt halten wollten.

„Der gravierende Mangel an Transformatoren und anderen elektrischen Komponenten breitet sich im ganzen Land aus und wirkt sich nachteilig auf die Bemühungen aus, den Infrastrukturplan Ihrer Regierung umzusetzen, Bauprojekte abzuschließen und bezahlbaren Wohnraum bereitzustellen, und wird letztendlich die nationale und wirtschaftliche Sicherheit der USA gefährden Vereinigten Staaten“, heißt es in dem Brief vom 17. Oktober an Granholm, Handelsministerin Gina Raimondo und die US-Handelsbeauftragte Katherine Tai.

Letztes Jahr haben die Demokraten im Kongress im bahnbrechenden Inflation Reduction Act von Präsident Joe Biden 250 Millionen US-Dollar für den direkten Kauf strategisch wichtiger Geräte durch den Bund vorgesehen. Die Regierung wurde nach einem obskuren Gesetz aus der Zeit des Koreakriegs namens „Defense Production Act“ autorisiert und versprach im vergangenen Juni, das Geld zur „Beschleunigung der inländischen Produktion“ von fünf Schlüsseltechnologien zu verwenden: Solarpaneele, Transformatoren und Netzausrüstung, Wärmepumpen, Isolierung usw Hardware zur Herstellung und Nutzung von kohlenstofffreiem Wasserstoffkraftstoff.

Als Russlands Invasion in der Ukraine die Preise für Heizöl in die Höhe schnellen ließ und die Europäer in den reichen Ländern auf die Verbrennung von Holz und Müll umstiegen, um den Winter zu überleben, signalisierte die Biden-Regierung ihre Absicht, das gesamte Budget für die Herstellung von Wärmepumpen auszugeben, die Gas oder Öl effektiv ersetzen -Brennöfen mit effektiven Zwei-Wege-Klimaanlagen.

In einem Brief vom 19. Oktober baten zwei Handelsgruppen, die kommunale und genossenschaftliche Elektrizitätsversorger vertreten, Granholm darum, zumindest einen Teil der Mittel des Defence Production Act für Transformatoren einzusparen, und warnten vor einem „inakzeptablen Risiko“ von Stromausfällen aufgrund „dieser beispiellosen Situation“. "

„Während wir langfristige Investitionen in inländische Produktionskapazitäten für Wärmepumpen unterstützen ... wenn wir heute nicht handeln, besteht die Gefahr, dass wir uns morgen nicht von einem Sturm erholen können“, heißt es in dem Brief der American Public Power Association und National Rural Elektrischer Genossenschaftsverband.

Genau zwei Wochen später kündigte das Energieministerium offiziell Pläne an, die gesamte Viertelmilliarde Dollar für Wärmepumpen auszugeben. Fast zwei Monate später schlug die Agentur ihre neuen Effizienzstandards für Transformatoren vor.

Im März forderte die Biden-Regierung den Kongress auf, weitere 75 Millionen US-Dollar für die Prioritäten des Defence Production Act auszugeben.

Als Granholm vor den Energieausschuss des Senats trat, um für den jüngsten Haushaltsantrag des Weißen Hauses zu plädieren, ermutigte sie die Gesetzgeber, „mehr Mittel bereitzustellen“, um „mehr Produktionsprojekte zu eröffnen“.

„Dafür stehen uns im DPA 75 Millionen US-Dollar zur Verfügung“, sagte Granholm. „Es reicht nicht aus, neue Fabriken zu errichten.“

Drei weitere Senatoren – der Republikaner Steve Daines aus Montana und die Demokraten Martin Heinrich aus New Mexico und John Hickenlooper aus Colorado – schlossen sich Hyde-Smith an und drängten Granholm wegen des Transformatormangels. Aber die Republikanerin aus Mississippi widmete ihre ganze Zeit dem Thema und ob die Energieministerin erwägen würde, die Regelung um bis zu zwei Jahre zu verschieben, um die aktuelle Krise zu lindern.

„Mir scheint, dass das Weiße Haus und Ihre Abteilung mit diesen neuen Effizienzstandards das Pferd von hinten aufgezäumt haben, anstatt der aktuellen Nachfrage gerecht zu werden“, sagte Hyde-Smith.

„Wir sind in Gesprächen“, sagte Granholm.

„Besteht die Möglichkeit, dass Sie das verzögern könnten?“ fragte Hyde-Smith.

„Vieles ist möglich“, antwortete Granholm.

„Danke, dass Sie mir nicht geantwortet haben“, fauchte der Senator zurück.

Der Mangel an Bundesmitteln ist kaum die einzige Politik, die Transformatorenhersteller frustriert.

Im Jahr 2018 erhob Präsident Donald Trump Zölle auf die Einfuhr von Elektrostahl, ein Schritt, zu dem sein eigenes Handelsministerium zwei Jahre später in einem Bericht kam und der „die Materialkosten für Laminierungs- und Kernhersteller erhöht und ihre Wettbewerbsfähigkeit beeinträchtigt hat, da Elektrostahl ausmacht.“ einen großen Prozentsatz der Kosten dieser Artikel aus.“

Dennoch stellte der Bericht fest, dass die USA bei 35 % der elektrischen Transformatoren auf Importe angewiesen sind – und bei satten 80 % der großen Leistungstransformatoren, die das Rückgrat des Netzes bilden.

Zölle könnten Herstellern bestimmter Arten von elektrischen Transformatoren helfen, die „auf dem Weltmarkt möglicherweise nicht so wettbewerbsfähig sein müssen“, sagte William Dull, Präsident von Triad Magnetics, einem Hersteller von Transformatorkomponenten für die Elektronik mit Sitz in Perris, Kalifornien. Aber, so sagte er, der US-Handelsvertreter habe die Abgaben letztendlich ausgeweitet, um „alle verbleibenden Arten von Transformatoren einzubeziehen, bei denen es sich in erster Linie um ‚Komponenten‘-Transformatortypen handelt, die in einem elektrischen oder elektronischen Gerät installiert sind.“

Die Einführung von Zöllen auf Komponenten ließ Dull in Frage stellen, ob der US-Handelsvertreter den Markt überhaupt verstand.

„Um es kurz zu machen: Ich glaube nicht, dass Zölle auf Rohstoffe/Komponenten eine gute Idee sind, wenn wir die Produktion in den USA unterstützen wollen“, schrieb er in einer E-Mail. „Leider glaube ich nicht, dass die USTR den Unterschied zwischen einem Bauteil und einem Endprodukt erkennen kann.“

Er sagte, mehrere Unternehmen hätten ihre Produktion nach Mexiko und Südamerika verlagert, um den Handelsbeschränkungen zu entgehen.

Ein Sprecher von Tai, dem derzeitigen US-Handelsvertreter, antwortete nicht auf E-Mails mit der Bitte um Stellungnahme.

Es wäre nicht das erste Mal, dass die US-Handelspolitik die Wiederbelebung des amerikanischen verarbeitenden Gewerbes gefährdet, für die Biden sich für eine zweite Amtszeit einsetzen will.

Nur wenige Wochen nach seiner Präsidentschaft verbot die US-amerikanische Kommission für internationalen Handel einem der weltweit größten Batteriehersteller für Elektrofahrzeuge zehn Jahre lang den Verkauf seiner Zellen in den USA als Strafe für den Diebstahl von Geschäftsgeheimnissen von seinem südkoreanischen Konkurrenten LG Energy Solution. Die Entscheidung machte es dem in Seoul ansässigen Unternehmen SK Innovation unmöglich, im ländlichen Georgia eine Fabrik im Wert von 2,6 Milliarden US-Dollar zu bauen.

In einer Umkehrung der üblichen parteipolitischen Kampflinien bei grünen Industrieprojekten flehte die republikanische Partei von Georgia Biden an, ein seltenes Veto des Präsidenten zu nutzen, um das Urteil des Handelsgerichts aufzuheben. Das Weiße Haus entging letztlich einer Prüfung, ob Klimaziele Vorrang vor Streitigkeiten über geistiges Eigentum haben sollten – eine Frage, die weiterhin im Mittelpunkt der Bemühungen der USA steht, Entwicklungsländer davon zu überzeugen, dass es ohne Kohlekraftwerke einfacher sein wird, Massensterben in einer heißeren, von Krankheiten heimgesuchten Welt zu vermeiden. Stunden vor Ablauf der gesetzlichen Frist einigten sich die beiden Unternehmen auf eine Einigung, die das Werk in Georgia rettete.

Hätte SK Innovation seine US-Expansion aufgegeben, hätten die historischen Staatsausgaben, die die Biden-Regierung im darauffolgenden Jahr mit dem Inflation Reduction Act gewann, möglicherweise genug Anreiz für Unternehmen gegeben, ohnehin zusätzliche Batteriefabriken zu eröffnen. Vielleicht widersprüchlich könnte es sich als schwieriger erweisen, in den gesamten USA das Licht anzuhalten.

Die Federal Energy Regulatory Commission hat im Januar eine neue Regelung vorgeschlagen, die es der Bundesregierung einfacher machen würde, neue Übertragungsleitungen zu errichten, und damit die staatlichen und lokalen Genehmigungsverfahren umgehen würde, die so oft Fremden die Kontrolle über die Infrastruktur gegeben haben Beamte sagen, die Nation braucht. Doch die Regelung ist noch nicht in Kraft.

In der Zwischenzeit schließen die Energieversorger die Kohle- und Atomkraftwerke, auf denen das Netz aufgebaut war, und ersetzen die Stromerzeugung durch Erdgas und erneuerbare Energien, die unregelmäßigeren Strom erzeugen, der zum Ausgleich mehr Übertragungskapazität erfordert. Das Versäumnis, neue Stromleitungen zu bauen, gefährdete das amerikanische Kernland im vergangenen Sommer in der Gefahr wiederholter Stromausfälle.

Die Tools zur Lösung der Probleme gehen alle mit Kompromissen einher. Technologien zur automatischen Entnahme von Energie aus geparkten Elektrofahrzeugen oder zur Reduzierung des Stromverbrauchs bei Bedarfsspitzen können zur Verwaltung des Netzes beitragen. Dies hat Bedenken hinsichtlich der Privatsphäre und Cyberangriffen geweckt, da eine nahezu ständige Echtzeitüberwachung des Stromverbrauchs einzelner Haushalte erforderlich ist.

Der Bau kohlenstofffreier Quellen für eine kontinuierliche Stromerzeugung rund um die Uhr ist umstritten. Wasserkraftwerke zerstören ganze Ökosysteme, indem sie Täler überfluten. Der Bau von Kernreaktoren kostet derzeit Milliarden von Dollar und stößt auf den Widerstand derjenigen, die Strahlungsrisiken missverstehen oder Spaltungsenergie mit Atomwaffen in Verbindung bringen. Geothermieanlagen, die Wärme aus dem geschmolzenen Kern des Planeten nutzen, bleiben auf seismisch heiße Zonen beschränkt.

Aber es spielt keine Rolle, wenn es nicht genügend Transformatoren gibt, um kontinuierlich Strom zu liefern, unabhängig davon, wie er erzeugt wird, sagte Matheson, der als demokratischer Kongressabgeordneter aus Utah diente, bevor er dem führenden Handelsverband der ländlichen Elektrizitätsgenossenschaften beitrat. Als er Ende 2021 zum ersten Mal Beschwerden über Engpässe hörte, kamen diese aus wachstumsstarken Gebieten außerhalb von Atlanta und anderen Teilen des Südens. Mittlerweile kommt es von überall her, und es geht um mehr als nur „die Preiserhöhung und die Verlängerung der Lieferzeiten“.

„Früher bestellte man eins und bekam es in 70 Tagen. Dann stieg die Lieferzeit plötzlich auf 350 Tage, eine Verfünffachung“, sagte Matheson. „Da sagten wir: ‚Oh, oh, irgendwie kommt das System nicht mit.‘“

Da amorpher Stahl teurer und schwieriger zu verarbeiten sein kann, könnte die Bundesregierung den Herstellern Mittel zur Verfügung stellen, um die Differenz auszugleichen und Schulungen zu finanzieren, heißt es in einem Bericht, der Anfang des Jahres vom Niskanen Center, einer in Washington ansässigen Denkfabrik, veröffentlicht wurde das für beide Parteien moderate politische Lösungen fördert. Eine andere Lösung bestünde darin, beim Ministerium für Energie und Heimatschutz Programme zur Bevorratung von Transformatoren zu entwickeln, die bei Engpässen freigesetzt werden könnten, um den Preis niedrig zu halten, ähnlich wie die Bundesregierung einen Teil der strategischen Erdölreserve verkaufte, als die Ölpreise in die Höhe schnellten.

„Wir werden im Idealfall über Jahre hinweg ein schnell wachsendes Netz haben“, sagte Johan Cavert, ein Analyst für Übertragungspolitik am Niskanen Center, der den Januar-Bericht verfasst hat. „Wir brauchen also eine längerfristige Strategie.“

Aber der kurzfristige Engpass muss behoben werden, sagte Matheson. Ein Zustrom neuer Wärmepumpen würde beispielsweise „einen ziemlich erheblichen Einfluss“ auf die Emissionen haben, weit mehr, so vermutete er, als die Effizienz von Transformatoren zu verbessern.

„Aber das bedeutet, sicherzustellen, dass es da draußen Verteiltransformatoren gibt, damit diese Wärmepumpen tatsächlich funktionieren“, sagte Matheson. „Erinnern wir uns an das Gesamtbild. Letztendlich möchte der Verbraucher, dass er arbeitet und sein Zuhause heizt.“

Diese Geschichte wurde aktualisiert und enthält nun eine Stellungnahme von PG&E.

Leitender Reporter, HuffPost

„Bis 2024 und darüber hinaus“ explodierende Nachfrage, aber Produktionssteigerung ist eine riskante Wette Andere Prioritäten für Verteidigungsproduktionsgesetz Geld Schlechte Geschäfte? Diese Geschichte wurde aktualisiert und enthält nun eine Stellungnahme von PG&E.