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PG&E überrascht selbst Insider und beschließt, das Potter Valley-Projekt, das Wasser aus dem Eel River umleitet, wieder in den vollen Betriebszustand zu versetzen

Jun 01, 2023

Scott Dam, der Teil des Potter Valley-Projekts ist. [Foto von PG&E um eins zugeschnitten]

PG&E, Eigentümer und Betreiber des Projekts, gab 2019 bekannt, dass es seine Lizenz nicht verlängern werde und nicht länger versuche, es zu verkaufen. Die Koalition, die sich bereit erklärte, der Fischpassage und der Wasserversorgung Vorrang einzuräumen, war die einzige Einheit, die Interesse an der Übernahme der Lizenz bekundete. Doch am Montag schickte die Gruppe einen Brief an die Federal Energy Regulatory Commission (FERC), in dem sie erklärte, dass sie bis zur Frist Mitte April, wenn die aktuelle Lizenz ausläuft, keinen Antrag einreichen werde.

Die Entscheidung wurde mit großer Spannung erwartet, da die Koalition bestehend aus Humboldt County, California Trout, den Round Valley Indian Tribes, der Mendocino County Inland Water and Power Commission und der Sonoma County Water Agency (gemeinsam bekannt als „Notice of Intent“ oder NOI) gegründet wurde Parteien) war nicht in der Lage, die geschätzten 12 bis 18 Millionen US-Dollar aufzubringen, die für die Durchführung der von verschiedenen Aufsichtsbehörden geforderten Studien erforderlich waren.

Das Projekt war seit Jahren das, was PG&E-Sprecher Paul Moreno als „unwirtschaftlich“ bezeichnet, weshalb das Unternehmen beschlossen hat, sich von den laufenden Betriebs- und Wartungskosten zu distanzieren. Das aus dem Eel River abgeleitete Wasser ist für die Wassernutzer des Russian River weitaus wertvoller als der durch das Projekt erzeugte Strom. Doch dieser Durchfluss, der bis zu 270 Kubikfuß pro Sekunde erreichen kann, wurde stark eingeschränkt, seit im Juli ein Transformator im Kraftwerk Potter Valley abgeschaltet wurde. PG&E schätzte, dass die Reparatur der Transformatorenbank zwischen fünf und zehn Millionen Dollar kosten würde und bis zu zwei Jahre dauern könnte.

Dann, in einer überraschenden Wendung der Ereignisse, teilte der Direktor für strategische Vereinbarungen von PG&E am Mittwoch den NOI-Parteien mit, dass PG&E „zu dem Schluss gekommen sei, dass es für die Stromerzeugungskunden von PG&E von Vorteil sei, mit den notwendigen Arbeiten fortzufahren, um das Kraftwerk wieder in den vollen Betriebszustand zu versetzen.“ Moreno sagte in einem Interview, dass das Unternehmen damit rechnet, die noch unbekannten Reparaturkosten innerhalb von fünf Jahren amortisieren zu können. Während dieser Zeit plant das Unternehmen, den Betrieb unter jährlichen Lizenzen von FERC fortzusetzen. PG&E hat derzeit keine Anweisung, das Projekt stillzulegen, was Moreno als „eine Art umgekehrten Neulizenzierungsprozess“ bezeichnete.

Van Arsdale Fischereistation im Potter Valley, Kalifornien. [Bildnachweis: John Heil/USFWS]

Der Kongressabgeordnete Jared Huffman, der ein Ad-hoc-Komitee bildete, das sich mit der Entwicklung von Empfehlungen für die Zukunft des Potter-Valley-Projekts befasste, sagte, die Entscheidung, den Transformator zu reparieren, habe mich zwar „überrascht“, glaube aber nicht, dass sie irgendeinen Einfluss darauf haben werde, was passiert Er sieht einen unvermeidlichen Stilllegungsprozess. Da niemand anderes die Lizenz übernimmt, bleibt PG&E für die mit dem Projekt verbundenen Kosten verantwortlich. Huffman vermutet, dass das Unternehmen „eine kaltblütige Geschäftskalkulation“ angestellt hat, indem es davon ausging, dass es billiger wäre, während „der X Jahre bis zur Stilllegung“ weiterhin Strom zu erzeugen. Er fügte hinzu, dass die Entscheidung seiner Meinung nach zwar „kurzfristig ein Aufatmen für die Wasserinteressen des Russian River“ sei, selbst ein voll funktionsfähiges Projekt jedoch keine langfristige Lösung für Wasserprobleme sei – und die Umleitung nur minimal sein werde die etwa zwei Jahre, die es dauert, die defekte Ausrüstung individuell zu konstruieren und zu installieren.

Aber Alicia Hamann, die Geschäftsführerin von Friends of the Eel River, ist sich der Möglichkeit bewusst, dass PG&E versuchen könnte, die Kosten für den Austausch der Infrastruktur „auf dem Rücken der Tarifzahler“ zu decken. Sie fügte hinzu, dass Friends of the Eel FERC auffordert, den Stilllegungsprozess zu beschleunigen, und sagte: „Dies ist unsere letzte und beste Chance, Wildlachs und Steelhead in Kalifornien zu schützen. Und die Entfernung der beiden Dämme am Quellgebiet ist wirklich der wichtigste Schritt, den wir unternehmen.“ zum Schutz der Fischerei beitragen können.“

In einem Brief an FERC diese Woche schrieb Scott Greacen, der Naturschutzdirektor der Friends of the Eel, dass „die Wasserversorgung kein Thema ist, für das FERC zuständig ist.“ aber wenn die Dämme seismisch instabil sind, „ist ein unsicheres Potter Valley-Projekt eine unzuverlässige Wasserversorgung des Russian River.“ Anschließend ging er detailliert auf die Gefahren der Fischerei im Eel River ein und beklagte den Mangel an öffentlich zugänglichen Informationen über die Sicherheit von Staudämmen.

Darren Mireau, der Nordküstendirektor von California Trout, sagt, PG&E sei „die Blackbox dieser ganzen Sache gewesen … Sie erkennen an, was wir zu tun versuchen, aber sie haben nicht viel Licht ins Dunkel gebracht, wenn überhaupt, was ihre Pläne sind.“ Sie waren nicht bereit, Mittel für Studien bereitzustellen, um den regionalen Partnern dabei zu helfen, herauszufinden, welche Wege der beste Weg nach vorn sind. Deshalb müssen wir wirklich den Dialog mit PG&E eröffnen und hören, was sie sagen werden. Und ich Ich denke, sie werden es wahrscheinlich nicht tun, bis sie von FERC dazu gebracht werden, Dinge zu sagen. Mireau dachte über den jährlichen Charakter der künftigen Lizenzen nach und fügte hinzu, dass „vielleicht Bedingungen an Jahreslizenzen geknüpft werden können.“

Aber Huffman hält den Versuch, teure Schadensbegrenzungsmaßnahmen durchzusetzen, für „einen Joker … selbst wenn sie früher aussteigen wollten, können sie es nicht“, sagte er. „FERC wird sie weder schnell noch billig da rauslassen.“

Die Zukunft der Ablenkung

Am Dienstag teilte Glenn McGourty, Leiter des ersten Bezirks des Mendocino County, seinen Kollegen mit, dass die Inland Water and Power Commission des Mendocino County „immer noch die Wasserrechte“ im Zusammenhang mit dem Potter Valley-Projekt anstrebt. Er bat den Aufsichtsrat um 50.000 US-Dollar, um die laufenden Rechtskosten und Beratungskosten für die Fortsetzung der Arbeit zu finanzieren. Mendocino County ist eine von fünf öffentlichen Einrichtungen, die Mitglieder der Mendocino County Inland Water and Power Commission sind. Der Vorstand stimmte seinem Antrag einstimmig zu.

Die NOI-Parteien haben möglicherweise eine Antwort auf die Frage erhalten, was erforderlich wäre, um die Wasserumleitung ohne das Projekt fortzusetzen. Im November finanzierte das kalifornische Ministerium für Fisch und Wildtiere im Auftrag der Gruppe eine Studie, in der drei Optionen für die Fortsetzung der Umleitungen in Szenarien untersucht wurden, in denen verschiedene Teile des Projekts abgebaut wurden. Mireau von California Trout befürwortet eine Wasserpumpoption, die die Entfernung des Cape Horn Dam, der den Van-Arsdale-Stausee im Potter Valley bildet, einschließt. Im Gegensatz zum Scott Dam, der den Lake Pillsbury im Lake County bildet, verfügt Cape Horn über eine Fischtreppe und eine vom CDFW betriebene Fischüberwachungsstation. Der Scott-Staudamm steht seit langem auf der Liste der Staudämme von California Trout, die „reif für die Entfernung“ sind.

Es wird geschätzt, dass die Ausführung des von MIreau bevorzugten Szenarios etwa 200.000 US-Dollar pro Jahr kostet. „Jedes Wassermanagement, jede Wasserumleitung an diesem Standort wird einige Betriebs- und Wartungskosten verursachen, das ist unvermeidbar“, sagte er kurz nach Veröffentlichung der Studie. „Der Vorteil der vollständigen Entfernung des Kap-Horn-Staudamms mit diesem Pump-Umleitungsansatz besteht darin, dass alle Hindernisse aus dem Fluss entfernt werden, die den Fischdurchgang behindern könnten … Ich denke, dadurch werden die Kosten auf die Wassernutzer verlagert und nicht auf die Wassernutzer.“ Fischseite, wo es angemessen sein muss. Mit anderen Worten, wir setzen uns für die Zuverlässigkeit der Wasserversorgung ein, aber ich denke, die Wassernutzer sind verpflichtet, dafür zu zahlen. Und wenn das Pumpen das beste Mittel ist, dies für Fische zu tun Ich denke, das ist der beste Ansatz, um die Passage und die Erholung der Fischerei im Eel River zu verbessern.

Janet Pauli vom Potter Valley Irrigation District und Vorsitzende der Inland Water and Power Commission des Mendocino County sagte, dass die Inland Water and Power Commission erst diese Woche damit begonnen habe, mit einem Berater, Brian Godbey and Associates, zusammenzuarbeiten, um Personen zu befragen, die dies tun Sie sind von Projektwasser abhängig, ob sie bereit sind, dafür zu zahlen, und was nötig wäre, um eine Paketsteuer zu erheben oder eine Sondersteuer auf einen Stimmzettel zu erhalten. Sie stellte fest, dass bisher alle Rechtskosten für die Weiterführung der Lizenz von den fünf Agenturen getragen wurden, die Mitglieder der Kommission sind. „Der Schutz der Umleitung muss unser Hauptanliegen sein“, betonte sie.

Hamann von Friends of the Eel River findet es völlig angemessen, dass Wassernutzer für das Gut zahlen, wenn es auf ökologisch angemessene Weise umgeleitet werden kann. Der hinter dem Scott Dam eingeschlossene Lebensraum gehöre zu den besten der Welt, behauptet sie, einschließlich Kaltwasserschutzgebieten, die invasive Hechtelritzen ausschließen.

Kürzlich erhielten Gemeindemitglieder während einer Kontroverse über den Versuch, einen Baum mit einem Weißkopfseeadlernest zu fällen, einen Einblick in die wissenschaftliche Arbeit von PG&E-Biologen im Wassereinzugsgebiet des Eel River. Audubon-Gesellschaften im ganzen Landkreis wissen, wie lange dieses Nest schon dort ist; wo sich das Ausweichnest befindet und wann es zuletzt genutzt wurde; weil das Unternehmen im Rahmen seiner Lizenzvereinbarung für das Potter Valley-Projekt Umweltaufzeichnungen geführt hat. Auf die Frage, ob der Wissenschaft etwas verloren gehen würde, wenn PG&E ausscheidet, sagte Hamann, die Kontroverse um das Projekt habe zahlreiche ökologische Forschungen hervorgerufen, darunter auch die Entdeckung des Sommer-Steelheads. „Indirekt führte die Tatsache, dass PG&E ein Problem verursachte, zu wirklich coolen Erkenntnissen.“

Hinweis: In einer früheren Version dieser Geschichte wurde der Name von Scott Greacen falsch geschrieben. Wir entschuldigen uns für etwaige Verwirrung, die dadurch entstanden ist.

Scott Dam, der Teil des Potter Valley-Projekts ist. [Foto von PG&E zugeschnitten] Van Arsdale Fisheries Station im Potter Valley, Kalifornien. [Bildnachweis: John Heil/USFWS]