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Tornados im tiefen Süden töten mindestens 25 Menschen, Dutzende werden verletzt

May 12, 2023

Emily Wagster Pettus, Associated Press Emily Wagster Pettus, Associated Press

Michael Goldberg, Associated Press/Bericht für Amerika Michael Goldberg, Associated Press/Bericht für Amerika

Rogelio Solis, Associated Press Rogelio Solis, Associated Press

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ROLLING FORK, Miss. (AP) – Rettungskräfte machten sich am Samstag auf die Suche nach Überlebenden und halfen Hunderten obdachlosen Menschen, nachdem ein mächtiger Tornado eine verheerende Schneise durch Mississippi schlug, dabei mindestens 25 Menschen tötete, Dutzende verletzte und ganze Häuserblöcke dem Erdboden gleichmachte mehr als eine Stunde lang ein Pfad der Zerstörung. In Alabama wurde eine Person getötet.

Der Tornado verwüstete einen Teil der Stadt Rolling Fork im Mississippi-Delta, verwandelte Häuser in Schutthaufen, warf Autos auf die Seite und stürzte den Wasserturm der Stadt ein. Bewohner hockten während des Sturms am Freitagabend in Badewannen und Fluren und brachen später in ein John-Deere-Geschäft ein, das sie in ein Triage-Zentrum für Verwundete umwandelten.

„Es ist nichts mehr übrig“, sagte Wonder Bolden und hielt ihre Enkelin Journey im Arm, während sie vor den Überresten des inzwischen eingeebneten Mobilheims ihrer Mutter in Rolling Fork stand. „Da weht nur die Brise, die durchgeht – einfach nichts.“

Basierend auf ersten Daten habe der Tornado eine vorläufige EF-4-Einstufung erhalten, teilte das Büro des Nationalen Wetterdienstes in Jackson am späten Samstag in einem Tweet mit. Ein EF-4-Tornado hat nach Angaben des Dienstes Spitzenwindböen zwischen 166 mph und 200 mph (265 km/h und 320 km/h). Das Büro in Jackson warnte davor, noch Informationen über den Tornado zu sammeln.

Die Mississippi Emergency Management Agency gab am späten Samstagnachmittag in einem Tweet bekannt, dass die Zahl der Todesopfer auf 25 gestiegen sei und Dutzende Menschen verletzt worden seien. Vier zuvor als vermisst gemeldete Personen wurden gefunden.

Andere Teile des tiefen Südens wurden von Schäden befreit, die durch andere mutmaßliche Wirbelstürme verursacht wurden. Ein Mann sei in Morgan County, Alabama, gestorben, teilte die dortige Sheriff-Abteilung in einem Tweet mit.

Den ganzen Samstag über liefen Überlebende benommen und geschockt umher, während sie mit Kettensägen Trümmer und umgestürzte Bäume durchbrachen und nach Überlebenden suchten. Unter jahrzehntealten Eichen waren Stromleitungen festgesteckt, deren Wurzeln aus dem Boden gerissen waren.

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Der Gouverneur von Mississippi, Tate Reeves, verhängte den Ausnahmezustand und gelobte, beim Wiederaufbau zu helfen, als er sich auf den Weg machte, um sich die Schäden in einem Gebiet anzusehen, das von ausgedehnten Baumwoll-, Mais- und Sojabohnenfeldern sowie Welszuchtteichen gesprenkelt ist. Auch Präsident Joe Biden versprach Bundeshilfe und bezeichnete den Schaden als „herzzerreißend“.

Der Schaden in Rolling Fork war so groß, dass mehrere Sturmjäger – die Unwetter verfolgen und häufig Livestreams mit dramatischen Trichterwolken veröffentlichen – um Such- und Rettungshilfe baten. Andere brachen die Verfolgungsjagd ab und fuhren die Verletzten ins Krankenhaus.

Es half auch nicht, dass das Gemeindekrankenhaus im Westen der Stadt beschädigt wurde und Patienten verlegt werden mussten. Der Tornado zerstörte auch ein Baumwolllagerhaus und riss den Kirchturm einer Baptistenkirche ab.

Sheddrick Bell, seine Partnerin und zwei Töchter hockten 15 Minuten lang in einem Schrank ihres Hauses in Rolling Fork, als der Tornado vorbeiraste. Fenster zerbrachen, als seine Töchter weinten und seine Partnerin betete.

„Ich dachte nur: ‚Wenn ich noch meine Augen öffnen und mich bewegen kann, geht es mir gut‘“, sagte er.

KeUntey Ousley versucht, aus dem Fahrzeug des Freundes seiner Mutter zu retten, was er kann, während seine Mutter LaShata Ousley und seine Freundin Mikita Davis zusehen, nachdem in der Nacht zuvor in Rolling Fork, Mississippi, am 25. März 2023 ein Tornado durch ihre kleine Stadt im Delta fegte. Foto von Barbara Gauntt/USA Today Network über REUTERS

Rodney Porter, der etwa 20 Meilen (32 Kilometer) südlich von Rolling Fork lebt und einer örtlichen Feuerwehr angehört, sagte, er wisse nicht, wie jemand überlebt habe, als er den Familien dort Wasser und Treibstoff lieferte.

„Es ist, als wäre eine Bombe explodiert“, sagte er und beschrieb Häuser, die übereinander gestapelt waren. Um die Sicherheit der Bewohner und Ersthelfer zu gewährleisten, unterbrachen die Einsatzkräfte sogar die Gasleitungen zur Stadt.

Die Warnung, die der Nationale Wetterdienst herausgab, als der Sturm zuschlug, war kein Blatt vor den Mund: „Um Ihr Leben zu schützen, GEHEN SIE JETZT IN DECKUNG!“

Vorläufige Informationen, die auf Schätzungen aus Sturmberichten und Radardaten basieren, deuten darauf hin, dass es mehr als eine Stunde am Boden war und mindestens 170 Meilen (274 Kilometer) zurücklegte, sagte Lance Perrilloux, Meteorologe im Büro des Wetterdienstes in Jackson, Mississippi.

„Das ist selten – sehr, sehr selten“, sagte er und führte den langen Weg auf eine weit verbreitete atmosphärische Instabilität zurück. „Alle Zutaten waren da.“

Perrilloux sagte, vorläufige Erkenntnisse belegen, dass der Tornado seinen zerstörerischen Weg südwestlich von Rolling Fork begann, bevor er nordöstlich in Richtung der ländlichen Gemeinden Midnight und Silver City weiterzog, bevor er sich in Richtung Tchula, Black Hawk und Winona bewegte.

Die Superzelle, die den tödlichen Wirbelsturm erzeugte, schien auch Tornados zu erzeugen, die Schäden im Nordwesten und Norden von Zentral-Alabama anrichteten, sagte Brian Squitieri, ein Meteorologe für schwere Stürme beim Storm Prediction Center in Norman, Oklahoma.

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Im Morgan County im Norden Alabamas wurde ein 67-jähriger Mann, der unter einem Anhänger eingeklemmt war, der bei schweren nächtlichen Stürmen umkippte, von Ersthelfern gerettet, starb jedoch später in einem Krankenhaus, wie AL.com berichtete.

Während Vermessungsteams daran arbeiten, die Anzahl der Tornados und deren Schwere einzuschätzen, warnt das Storm Prediction Center vor der Gefahr von Hagel, Wind und möglicherweise einigen Tornados am Sonntag in Teilen von Mississippi und Louisiana.

Cornel Knight erzählte der Associated Press, dass er, seine Frau und ihre dreijährige Tochter sich im Haus eines Verwandten in Rolling Fork befanden, als der Tornado zuschlug. Er sagte, der Himmel sei dunkel, aber „von jedem Transformator aus, der durchgebrannt ist, konnte man die Richtung erkennen.“

Er sagte, der Tornado habe das Haus eines anderen Verwandten auf der anderen Seite eines weiten Maisfeldes getroffen, von wo aus er sich befand. Eine Wand in diesem Haus stürzte ein und mehrere Menschen schlossen sich darin ein.

Royce Steed, der Notfallmanager im Humphreys County, wo Silver City liegt, verglich die Schäden mit dem Hurrikan Katrina im Jahr 2005.

„Es handelt sich um eine fast völlige Verwüstung“, sagte er, nachdem die Teams die Durchsuchung der Gebäude abgeschlossen und mit der Schadensbeurteilung begonnen hatten. „Diese kleine Altstadt, ich weiß nicht, wie viele Einwohner sie hat, sie ist mehr oder weniger von der Landkarte verschwunden.“

In der Stadt war das Dach von Noel Crooks Haus abgerissen, wo er mit seiner Frau lebt.

„Gestern war gestern und das ist vorbei – ich kann nichts dagegen tun“, sagte Crook. „Morgen ist noch nicht da. Du hast keine Kontrolle darüber, also bin ich heute hier.“

Als sich der Tornado der Stadt Amory, etwa 25 Meilen (40 Kilometer) südöstlich von Tupelo, näherte, sah er auf dem Radar so stark aus, dass ein Meteorologe aus Mississippi eine Pause machte, um ein Gebet zu sprechen, nachdem neue Radarinformationen eintrafen.

„Oh Mann“, sagte Matt Laubhan von WTVA in der Live-Übertragung. „Lieber Jesus, bitte hilf ihnen. Amen.“

Jetzt kocht die Stadt ihr Wasser, es gilt eine Ausgangssperre.

Mehr als ein halbes Dutzend Unterkünfte wurden im Bundesstaat eröffnet, um Vertriebene unterzubringen.

„Es ist ein unbezahlbares Gefühl, die Dankbarkeit in den Gesichtern der Menschen zu sehen, weil sie wissen, dass sie eine warme Mahlzeit bekommen“, sagte William Trueblood, Leiter des Katastrophenschutzdienstes der Heilsarmee-Division Alabama, Louisiana und Mississippi, als er sich auf den Weg in die Gegend machte, um zu pflücken unterwegs Vorräte sammeln.

Er sagte, sie hätten gehört, dass mindestens 19.000 Häuser von dem Unwetter betroffen seien.

Dennoch gab es Anzeichen einer Besserung. Laut poweroutage.us waren die Stromausfälle, von denen zeitweise mehr als 75.000 Kunden in Tennessee, Mississippi und Alabama betroffen waren, bis zum Nachmittag des Samstags um ein Drittel zurückgegangen.

Meteorologen sahen bereits eine Woche im Voraus ein großes Tornadorisiko für die gesamte Region, sagte Walker Ashley, Meteorologieprofessor an der Northern Illinois University.

Tornado-Experten wie Ashley haben vor einem erhöhten Risiko in der Region gewarnt, weil die Menschen mehr bauen.

„Wenn man eine besonders sozioökonomisch gefährdete Landschaft mit einem sich schnell bewegenden, weitläufigen nächtlichen Tornado vermischt, wird eine Katastrophe passieren“, sagte Ashley in einer E-Mail.

Associated Press-Autorin Emily Wagster Pettus in Rolling Fork, Mississippi; Michael Goldberg in Silver City, Mississippi; Jim Salter in O'Fallon, Missouri; Rick Callahan in Indianapolis; Heather Hollingsworth in Mission, Kansas; Lisa Baumann in Bellingham, Washington; Robert Jablon in Los Angeles; Seth Borenstein in Kensington, Maryland; und Jackie Quinn in Washington, D.C. haben zu diesem Bericht beigetragen.

Links: Ein Krankenwagen fährt eine Straße entlang, in der Nähe zerstörter Gebäude und Fahrzeuge, nach einem Tornado, in Rolling Fork, Mississippi, 25. März 2023 in diesem Screenshot aus einem Video. Foto von Jordan Hall/SevereStudios.com über REUTERS

Von Martha Mendoza, Associated Press

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Von Rick Callahan, Christopher Weber, Associated Press

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