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May 22, 2023

Sie kommen aus vier Landkreisen und haben nur wenige Monate Zeit, um zu arbeiten. Ihre Interessen gehen oft auseinander und stehen manchmal sogar im Widerspruch zueinander. Aber sie haben ein gemeinsames Ziel: Einen Weg nach vorne in einer Welt ohne das Kraftwerk Potter Valley von Pacific Gas & Electric zu finden.

Zu den Interessengruppen gehören Wasserversorger, landwirtschaftliche Nutzer und gewählte Beamte, deren Wähler auf Umleitungen des Eel River angewiesen sind, um den Mendocino-See zu füllen und den oberen Russian River in den Landkreisen Mendocino und Sonoma zu speisen.

Dazu gehören auch Fischereiinteressen, die die Entfernung zweier alternder Dämme aus dem Eel River anstreben, um die Fischpassage zu verbessern und die ökologische Funktion des Flusses wiederherzustellen. Zu diesen Interessen gehören Indianerstämme, deren historische Fischereien und Wasserquellen mehr als ein Jahrhundert lang zum Nutzen anderer ihrer Kontrolle entzogen wurden. Zu den Stämmen gesellen sich Vertreter des Humboldt County, die seit langem über die Beeinträchtigung der Lachsfischerei und Wasserversorgung des Eel River besorgt sind.

Und noch andere Interessen kommen aus Lake County, wo der Verlust von Lake Pillsbury, einem gut entwickelten Gemeinde- und Erholungszentrum, das durch die Aufstauung des Eel River hinter dem Scott Dam entstanden ist, drohen könnte.

Einen Konsens trotz des Sumpfes zu finden, scheint eine Herkulesaufgabe zu sein – und keine besonders unterhaltsame.

Aber mehr als 30 Menschen haben zugestimmt, es als Mitglieder einer neu gegründeten Gruppe namens Russian River Water Forum zu versuchen, die von der Sonoma County Water Agency und mehreren Partnern initiiert wurde.

Das Ziel besteht darin, Möglichkeiten zu erkunden, um die Flüsse im Russian River aufrechtzuerhalten, sobald PG&E ein stillgelegtes Kraftwerk stilllegt, und gleichzeitig „die Stammesinteressen zu schützen und die Verwaltung der Fischerei, der Wasserqualität und der Erholung in den Einzugsgebieten des Russian River und des Eel River zu unterstützen“, heißt es seinen Charta-Entwurf.

Das Kraftwerk erforderte mehr als 100 Jahre lang den Transport von Wasser des Eel River durch einen kilometerlangen Tunnel, um Turbinen für die Wasserkraft anzutreiben. Das Wasser floss dann in die East Fork des Russian River. Dort wurde ein Teil zur Bewässerung im Potter Valley abgebaut. Der Rest gelangte zum Mendocino-See, um dort in den Russian River für Fischfang, Erholung, Landwirtschaft und menschlichen Verzehr eingeleitet zu werden.

Es steht viel auf dem Spiel – „beängstigend“, sagt Mike Thompson, stellvertretender Generaldirektor der Sonoma County Water Agency, bekannt als Sonoma Water, einem Großhandelsanbieter, der mehr als 600.000 Menschen in Sonoma und den nördlichen Marin Countys mit Wasser versorgt.

Studien, die hydrologische Daten aus 110 Jahren verwenden, zeigen, dass der Mendocino-See in etwa zwei von zehn Jahren austrocknen würde, wenn der Eel River keine weiteren Beiträge leisten würde. In acht von zehn Fällen wäre der Stausee nicht in der Lage, alle an ihn gestellten Anforderungen zu erfüllen.

„Die potenziellen Auswirkungen sind ziemlich schwerwiegend, insbesondere im Oberlauf des Russian River“, sagte Thompson gegenüber The Press Democrat.

Und Spannungen waren bereits bei einem Auftakttreffen am Mittwoch offensichtlich, das persönlich in Ukiah und auf Zoom stattfand, obwohl Online-Teilnehmer aufgrund der schlechten Audioqualität aus dem Konferenzraum gezwungen waren, dem Gespräch zu folgen.

Bereits laufende Machbarkeitsstudien zeigen, dass der Erhalt einiger Reste des Cape Horn Dam, des kleineren von zwei Staudämmen, die Teil des Wasserkraftprojekts sind, eine weitere Wasserübertragung in den Russian River ermöglichen könnte, so David Manning, Umweltressourcenmanager von Sonoma Water.

Naturschutzvertreter von Gruppen wie Cal Trout und Friends of the Eel River forderten jedoch deutlich die dringende Entfernung des Scott Dam und des Cape Horn Dam, die sich 12 Meilen flussabwärts am Eingang des Umleitungstunnels befinden.

Der Scott Dam blockiert den Zugang zu Hunderten Kilometern flussaufwärts gelegenen Wassereinzugsgebieten, die in der Vergangenheit wichtige Laich- und Aufwuchsgebiete für staatlich geschützte Chinook-Lachse, Steelhead-Forellen und Pazifische Neunaugen darstellten.

Obwohl der Kap-Horn-Staudamm mit einer Fischtreppe ausgestattet ist, ist er nur teilweise funktionsfähig und setzt gefährdete Fische Raubtieren und hohen Wassertemperaturen aus, die bereits bedrohte Arten schädigen können.

PG&E plant, die Dämme im Rahmen des Stilllegungsprozesses entfernen zu lassen, aber da die Lizenz bereits abgelaufen ist, verstoßen Naturschutz- und Fischereiverbände derzeit gegen das Gesetz über gefährdete Arten. Am Dienstag reichten sie entsprechende Klage gegen den Energieversorger ein.

PotterValleyESAComplaint.pdf

Mehrere der fünf Kläger – Friends of the Eel River, die Pacific Coast Federation of Fishermen’s Associations, das Institute for Fisheries Resources, California Trout und Trout Unlimited – haben Vertreter in der Water Forum Planning Group oder haben zum Dialog am Mittwoch beigetragen.

Ihre Interessen überschneiden sich mit denen lokaler Stämme, von denen einige in ihren Kommentaren den Schmerz und die Beleidigung zum Ausdruck brachten, die sie im Laufe eines Jahrhunderts der Ablenkung erlitten hatten. Diese Umleitungen verursachten große Kosten für die Wasserversorgung und die Fischereitraditionen ihres Volkes, selbst nachdem ihre Vorfahren „seit undenklichen Zeiten“ die Flüsse verwaltet hatten, wie es hieß.

Einige Redner stellten die zugrunde liegende Annahme in Frage, dass fortgesetzte Wasserübertragungen automatisch ein gewünschtes Ergebnis seien.

Glen Spain, Regionaldirektor der Pacific Coast Federation of Fishermen, die ein Mitglied der Planungsgruppe hat, sagte, die Wasserumleitungen stellten „100 Jahre grobe Ungerechtigkeit“ dar, die zu Lasten des einst viertgrößten Lachs produzierenden Flusses der USA ging Land."

„Es ist für uns nicht akzeptabel, Peter auszurauben, um Paul zu bezahlen“, sagte er.

In einer unerwarteten Schimpftirade, die das Treffen abrupt beendete, sagte Scott Greacen, Naturschutzdirektor von Friends of the Eel River, dass die Überlegungen von Sonoma Water, künftig einen Teil des Kap-Horn-Staudamms zu nutzen, staatliche und bundesstaatliche Vorschriften sowie den Ausgangspunkt seiner Gruppe missachtet hätten Teilnahme am Wasserforum. Er nannte ihre historischen Wasserrechtsansprüche „ein Überbleibsel eines grundsätzlich rassistischen, eroberungsorientierten Systems, das in der heutigen Zeit keine angemessene Rolle spielt“.

Lake County Supervisor Eddie „EJ“ Crandell sowie Führungskräfte der Lake Pillsbury Alliance, die am Mittwoch einen Sitz in der Planungsgruppe erhalten hatte, äußerten ebenfalls das Gefühl, von früheren Gesprächen über die Zukunft der PG&E-Einrichtung ausgeschlossen zu sein. Crandell bemerkte, dass sich frühere Gespräche auf eine „Zwei-Becken-Lösung“ konzentrierten, obwohl „das Wasser aus Lake County stammt“.

Crandell bezog sich auf eine frühere Version der neuen Gruppe namens Two-Basin Solution Partnership. Die Organisation wurde 2019 als Erweiterung einer Ad-hoc-Aktion des Nordküsten-Kongressabgeordneten Jared Huffman als Reaktion auf die anfängliche Unsicherheit von PG&E hinsichtlich der Neulizenzierung seines kleinen, ineffizienten Wasserkraftwerks gegründet.

PG&E beschloss später, keine neue Lizenz zu beantragen, und entschied sich schließlich, als der Anlagentransformator ausfiel, dafür, ihn nicht zu reparieren, obwohl es noch einige Jahre dauern würde, bis die Lizenz vollständig aufgegeben würde. Der Energieversorger kündigte kürzlich an, dass er den Pillsbury-See aufgrund des berechneten erhöhten seismischen Risikos für den Scott Dam nur zu drei Vierteln füllen werde.

Das Unternehmen geht davon aus, seinen Entwurf des Stilllegungsplans bis November bei den Bundesaufsichtsbehörden einzureichen und einen endgültigen Übergabeantrag im Januar 2025 einzureichen.

Wenn interessierte Parteien irgendeinen Teil davon beeinflussen wollen – beispielsweise die Erhaltung eines Teils des Kap-Horn-Staudamms oder irgendetwas anderes –, muss dies im kommenden Monat entschieden werden, sagte Thompson von Sonoma Water.

Die Planungsgruppe des Wasserforums trifft keine Entscheidungen, sondern gilt als beratende Gruppe. Es werden Möglichkeiten zur Befriedigung der Bedürfnisse verschiedener Interessen untersucht. Es werden die wirtschaftlichen Aspekte, potenziellen Finanzierungsquellen und Strukturen für Lösungen untersucht. Außerdem werden Governance und Wege zur Lösung von Wasserrechtsproblemen ermittelt.

Ein Zuschuss des staatlichen Wasserressourcenministeriums hat bereits etwa 400.000 US-Dollar für die Arbeit bereitgestellt, die von der in San Francisco ansässigen Kommunikationsfirma Kearns & West unterstützt wird.

Sonoma Water hofft auf einen Zuschuss von 2 Millionen US-Dollar, wofür ein lokaler Beitrag von 650.000 US-Dollar erforderlich wäre, sagte Thompson. Die Aufsichtsbehörde des Sonoma County hat diese Woche einen Beitrag von 350.000 US-Dollar genehmigt, und die Wasserbezirke bieten weitere 150.000 US-Dollar an, sagte er. Mendocino County plant ebenfalls, einige Mittel bereitzustellen.

Der Supervisor des Sonoma County, James Gore, zu dessen Bezirk das weinbergreiche Gebiet der landwirtschaftlichen Erzeuger am oberen Russian River gehört, eröffnete das Treffen am Mittwoch mit der Anerkennung der „Menschen mit unterschiedlichen Positionen und Ideen in diesem Raum“, darunter einige, „die in der Vergangenheit gekämpft haben“. "

Aber er sagte, es sei Zeit für „harte Gespräche“.

„Wir sind diejenigen, auf die wir gewartet haben“, sagte er.

Diese Geschichte wurde aktualisiert, um den Namen einer der beteiligten Organisationen zu korrigieren. Es ist die Lake Pillsbury Alliance.

Sie erreichen die Mitarbeiterin Mary Callahan (sie/sie) unter 707-521-5249 oder [email protected]. Auf Twitter @MaryCallahanB.

Umwelt und Klimawandel, The Press Democrat

Ich bin beeindruckt von der atemberaubenden Natur hier im Sonoma County und bin so dankbar, in dieser spektakulären Region zu leben, die wir unser Zuhause nennen. Ich bin auch erstaunt über das Fachwissen unserer Gemeinde und über das Engagement für den Schutz des Landes, seiner Wasserstraßen, seiner Tierwelt und seiner Bewohner. Mein Ziel ist es, das Verständnis für die Probleme zu verbessern, Hoffnung zu finden und uns allen zu helfen, die Zukunft unserer Umwelt zu meistern.

Umwelt und Klimawandel, The Press Democrat